神奈川県川崎市の「武笠農園いちごハウス」さん訪問記

イチゴ狩りシーズンもラストスパートとなる4月中旬、神奈川県川崎市にある「武笠農園いちごハウス」を訪問しました。

武笠農園いちごハウス外観

渋谷から急行で15分の「溝の口」駅から歩くこと約20分。住宅地の中に突如「いちご」ののぼりが現れます。「武笠農園いちごハウス」は、イチゴハウスにしては珍しく、都心からのアクセスが抜群の立地にあります。

今回こちらの農園を訪問したのは、2月に取材した「ザ・リビング」のイチゴの味が忘れられなかったからです。「ザ・リビング」オーナーがほれ込んで自ら収穫のために足を運んでいるという「武笠農園いちごハウス」さん。今回、私も初めてお邪魔し、とびきり美味しいイチゴがどうやって育てられているのか、武笠農園の奈良翔太さんに聞いてきました。

メガ盛りイチゴスイーツがアツい!ザ・リビングの「いちご畑のまかない」

イチゴ栽培を始められたのはいつからですか?

住宅地に突如現れるいちごハウス

今季で4シーズン目になります。叔父が経営する武笠農園は、昔から花などの園芸品や野菜などを中心に栽培を行っていましたが、時代とともに新しいことにもチャレンジしていこうと「いちごハウス」を始めました。園芸品などの栽培は今でも続けています。

具体的に何を栽培しようか悩んだ時に「みんなが喜んで、地域も一緒に元気になれるような作物が良い」と考え、イチゴを思いつきました。川崎市ではイチゴの生産者はまだ少ないという点も決め手でした。

イチゴ栽培に関してのノウハウはどのように勉強されているのですか?

ハウス内の温湿度や日照量などは、イチゴの発育状況を見ながら自動で調整しています

最初は、イチゴハウスの機材を手配してくれた静岡県の業者さんに、イチゴ農家さんを紹介していただきました。また、SNSを通じて全国各地の生産者さんと情報交換しています。SNSには生産者同士のコミュニティなどもあり、日々様々な情報がアップされます。新しい肥料を使ってみた感想やさまざまな事例を知ることができます。現場だからこそ共感できることも多く、勉強になります。

イチゴの苗は、武笠農園の別のハウスで栽培しています。イチゴ狩りのシーズンが終わると、来シーズンに向けての苗作りが開始します。

イチゴ栽培を行う上で工夫されている点などはありますか?

収穫しやすい高設栽培のイチゴ

イチゴは気温や湿度、日照量などの変化によって、栽培状況が異なります。経験を重ねながら、他の生産者と情報交換し、自分なりに工夫して栽培しています。

マルハナバチ

イチゴの受粉にはミツバチを使うのが一般的ですが、この農園では、今季から出入り制限できるマルハナバチを飼育しています。ミツバチよりもコロンとしていて大きいハチです。出入り制限ができるので、ミツバチに比べて安全性が高く、お客様にもより安心してイチゴ狩りを楽しんでもらえるのではないかと思っています。

どうしても必要な時以外は、農薬に頼らずに栽培しています。ご覧の通り、イチゴの苗はとても元気が良く、葉がかなり大きく育ちました。この季節は、葉の刈り取りをしているだけですぐに時間が過ぎてしまいます。

イチゴの品種は?

真っ赤に完熟した紅ほっぺ

紅ほっぺです。甘さと酸味のバランスがよく、香りが良いのが特徴です。形も良く、完熟した時の美味しさは格別なので、イチゴ狩りに向いている品種です。

まだ寒さの残る1月や2月は、日差しが柔らかいのでイチゴの成長スピードは緩やかです。時間をかけて大きく成長した紅ほっぺは、濃厚な甘さが特徴的です。

しかし、個人的には今の時期の紅ほっぺが特に美味しいと思っています。日差しが強くなるため、イチゴの成長スピードが速くなり、冬の約半分の期間で完熟します。そのため、甘さだけでなく酸味と香りも強く感じられます。全体的に大変バランスの取れた味わいになります。

イチゴ狩りや直売について教えてください

イチゴ狩り用のバケツとハサミ

12月から2月にかけては、直売のみ。2月中旬から5月下旬まではイチゴ狩りも行っています。その年によってイチゴの成長具合が異なるので、イチゴ狩りがいつ開始するかは、フェイスブックなどで告知しています。

武笠農園いちごハウスへの取材を終えて

直売所で購入した完熟イチゴ

取材後に直売イチゴを1パック購入させていただき、自宅でいただきました。大粒のイチゴは朝早くに売り切れてしまうので、私が持ち帰ったのは小粒のみのパック。香り高く、甘酸っぱいイチゴらしい味が凝縮されていて、「ザ・リビング」でいただいた大粒イチゴとはまた違う味を堪能しました。

武笠農園さんのイチゴの美味しさの陰には、生産者である奈良さんの努力がありました。そして、取材中もひっきりなしにかかってくるイチゴ狩りの予約の電話や、「今日のイチゴ、まだある?」とハウスに顔を出す近所の方々を見ていると、「武笠農園いちごハウス」のイチゴの美味しさの秘訣はそれだけではないのかもしれないと感じました。お客さんとの直接的な交流があるからこそ生産者の方も「これからも美味しいイチゴを作ろう」と愛情をこめてイチゴ作りに精を出せるのかもしれない…。予約の絶えない「武笠農園いちごハウス」は、地域を愛し、地域に愛されている農園でした。

武笠農園いちごハウス詳細

神奈川県川崎市高津区坂戸2-5

090-4521-1515

イチゴ狩り

水・土・日曜の13時と15時スタート

各30分制

7歳以上 2000円

2歳~6歳 1500円

2歳未満 無料

※直近の木曜日に予約開始

イチゴ直売

火・水・金・土・日曜日(月・木曜日は定休日)

11時からなくなり次第販売終了

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